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アパートの隣の貧しい家庭の娘とあった話2

平成十一年です。

七年前ですね。

年明けからの俺は、毎日必死だった。

施設実習が始まったから。

医療系専門学校の介護福祉科。

ボランティアでの単位取得と実習の連続で。

一月中頃から二週間のボランティア。

そしてその直後、二月の初旬に後期の定期試験。

解らない事だらけの現場。

頭に入らない試験勉強。

かなりきつい状態で。

受け入れ先は精神科の専門病院で。

隔離棟入ると、身の危険感じるような状況もあって。

人間相手の事だから、腹立ったり、いらつく事もあって。

切れかかったりって事もあって。

でも彼女の前で辛さや怒りを見せる訳にはいかなくて。

家帰るまでに、何とか顔を元に戻して。

家帰って彼女が来てくれて。

「お帰りなさい。」その一言でやっと、和んで。

緩んで。

実習記録の整理してると、少し距離おいて、お互いの視界に入る所に座ってて。

壁もたれて、小説とか読んでて。

ふと顔上げると、目があったりで。

多分、様子伺ってて。

記録の整理して。

試験勉強して。

一段落。

ノート閉じたら、近寄ってきて。

横座って。

話したり。

話さなかったり。

ぼー…っとテレビ見てたり。

特に何するでなく時間が過ぎて。

そんな何でもない時間が俺には大事な時間で。

その時間を彼女が作ってくれてて。

おかげで実習何とか乗り切って、試験の結果も出て。

何とか踏みとどまる。

そんな感じで。

進級が確定した時は、虚脱して。

「大丈夫ですか?」「大丈夫ですよね?」何度も聞かれて。

「大丈夫。」何度も答えて。

結局心配掛けてるなと、微妙にへこんだ。

けどとりあえずの不安が去って、補修も無いし出席も足りてるしで気楽に学校も行けて。

ちょっと抜けた感じの生活。

俺は朝一の講義を取る必要が無くて、夜更かししてた。

いつもは十時くらいには帰る彼女が、その日は帰らなくて。

横で静かに本読み続けてて。

ちょっと眠そうにしながら、時々、時計気にして。

十二時回ったところで、立った。

「あ、帰る?」「まだ。」壁に掛けてあったコートから何か、引っ張り出して。

横、来て。

「はい。」

「何?」

「チョコ。」

「え?」

「十四日になったから。」「え?」
青い包装紙の箱受け取ってもまだ、合点がいかなくて。

時計指さされて。

確認して。

「二月十四日。」

「あ。」やっと理解して。

ちょっと何か、固まって。

「カノジョですから。」貰っていいの、とか聞く前に自分で言って。

笑って。

「これで私が一番、先。」「一番?」「お兄ちゃんが誰かに貰うかも知れないから。」
「これ、後先って関係ある?」「あは。なんかやだから。」また、笑って。

彼女がそう思うならそうなのかなと思って。

「ありがと。」どうにかお礼言って。

「ちゃんとお返しするから。」そう言ったけどちょっと首振って。

「聞いてもいいですか?」

「何?」

「答えてくれますか?」

「だから、何?」
「答えてくれるんなら、聞きます。」

「答える。」

「じゃ、聞きます。」
ちょっと間置いて。

「私の事、好きですか?」探るように、聞かれて。

「…うん、好き、だし、大切。」急激に乾いた喉からやっと声絞り出して。

大きく息吐いて。

何も言わずに、肩に頭、乗っけてきて。

手、探られて。

握って。

汗ばんだ手が凄く暖かで。

お互い言葉出なくて。

何時だったか忘れたけど彼女の「あ。寝なきゃ。」って声に頷いて。

彼女が部屋の中入るまで見送って。

部屋で一人、チョコの箱見てて。

開けられなくて。

冷蔵庫にしまい込んで。

色々考え初めて。

頭グツグツ煮えて。

殆ど寝られず学校行って。

学校の女の子は俺にはカノジョがいると知ってたので、彼女が心配したような事は無かった。

その時貰ったチョコは何か勿体なくて、食べられなくて。

封も切れなくて。

何日か冷蔵庫でご本尊のような扱いを受けていたのを学校から帰った彼女に発見されて。

怒って珍しく大声で「何で!!」そう言ったきり部屋の隅座って、涙目になって。

慌てて謝りながら彼女の目の前で食べて。

その後も無視られながらの弁解に必死で。

視線くれるのにもかなり時間かかって。

口開いてくれたのは十時回った頃で。

「マジ何でもするから、許して。」「…何でも?」「出来る事なら。」「本当にですか?」
「する。するから。」

「じゃ、もう一回聞きますから答えてください。」

「え?」

「私の事、好きですか?」まだ責めるような目で。

一瞬躊躇したけど同じに答えて。

「…好き。だし、大切。」その一言で彼女は頷いて、やっと顔緩めてくれて。

「あは。安心しました。」その笑顔でまた、とんでもなく悪い事をしたような気分になって。

思わず謝ったら「もう許してます。」そう言って、立って横来て。

腕持って。

「また今度聞きます。」「え?」「言って貰ったら嬉しいから。」ちょっと顔ほてらせて。

頷いたら、やたら嬉しそうに笑って。

またその顔で自分が悪い事した気分になった。

いらないとは言われたけど、ホワイトデーには一応、クッキーを渡した。

彼女は「食べなかったら怒りますよね?」そんな事言って。

悪戯っぽく笑って。

「何でもするって言うまで許さない。」そう答えたら「あは。ちょっと怖い。」
何が怖いのか聞こうかと思ったけど、既にちょっと赤かったから、やめた。

進級して二年生になった彼女は、お婆さんと毎日のように進路の事話していて。

お婆さんは、高校くらいは出ていないと仕事探しにも苦労するのではと心配していて。

彼女が小学生の頃から中学出たら働くと言っているのを、なんとか説得してと頼まれて。

俺の言う事なら聞くかもしれないと言われて、その気になって。

軽く引き受けた。

それとなく色々話振ったけど、頑固で。

とにかく早く中学出て働きたいとしか言わなくて。

高校は出るのが普通。

俺はそう思い込んでいて。

口にはしないけど、変だとまで思ってて。

焦る事無いとか、しっかり考えてからとか、解ったような事言い過ぎたかもしれないし、
他にも何か気に障る事があったのかもしれない。

けど直接の引き金は、俺の無神経な一言で。

「早く働きたい理由って何?」それで、彼女の顔からすっと表情消えて。

「…おかね、ないからですけど。」抑揚の無い声で。

冷たくて。

細い針のような言葉で。

真っ直ぐ見据えられて。

返す言葉が無くて。

思わず目をそらしたら、彼女も視線落として。

お互いそのまま、動けなくて。

彼女が黙って帰ろうとしても、言葉をかけられなくて。

それ以来、進学とか就職の話は、俺には出来なくなって。

お婆さんには謝って。

お婆さんも、彼女が言った言葉を聞くと、辛そうで。

言葉無くしてて。

謝られて。

まだ気変りがあるかもしれないから、とりあえず触れない。

そんな感じで、先送りになって。

俺が手を出せる事じゃなくて。

その力も無くて。

情けなくて。

浮ついていた気持ちも吹き飛んで。

彼女が毎日、俺の部屋に来るのは変わらなかったけど、一緒にいても空気重くて。

会話しててもぎこちなくて。

謝っていいのか、それも解らなくて。

部屋に居づらくて。

なのに家帰った時、彼女が来てくれると安心して。

そんな日が続いて。

でも帰った時、通路にいた彼女が普通に「お帰りなさい。」そう言ってくれて。

何日かぶりの事で。

俺もなんとか「ただいま。」言えて。

笑ってくれて。

一緒に部屋入って。

定位置にいつも通り座って。

それでやっと、重さが少し散った気がした。

家の事は彼女が置かれている現実で。

多分、色々と考える事が多い時期で。

あの時はまだ、俺みたいな他人に踏み込まれるのは嫌だったんだと思う。

明確に一線を引かれて。

その事に関してはそれ以上、知る事も拒否された感じで。

どうにかしたくても、仕送りとバイトで生活させて貰ってた身ではどうにも出来なくて。

まずちゃんと資格取って卒業して就職しよう。

殆ど考えもしないで、そう結論出して。

職に就いたからと言って、何か出来る事があるのかどうかは解らなかったけど、
とりあえずそれに集中しようと言う、ほとんど逃避のような状態で、そう決めた。

半月くらいすると、彼女とは元通りというかそれまで通り。

表面的にはそう戻ることが出来て。

俺がのんびりしてる時は必ず横にいて。

色々話して。

よく笑って。

時々甘えて。

たまに怒って、拗ねて。

許して貰うのに時間かかって。

でもそれも、甘えてるのと一緒で。

結局は、ちょっとじゃれついてきたり、長居する口実。

それはそれで、可愛くて。

学校か実習行ってバイトして帰って、彼女がいて。

その繰り返しの毎日はとにかく早く過ぎて。

春先からもう就職活動の準備初めて、色々やってるうちに彼女の誕生日が近づいて。

また何か、とは思ったけど今の状況ではどうなんだろうとそんな事考えてる時。

不意に「お願いしていいですか。」なんて言いだして。

それまでには無くて。

ちょっと意外で。

「何?」「行きたい所があります。」「どこ?」聞くと、お母さんのお墓で。

命日には行きたい。

けどお婆さんは「何度も泣きたくない。」と渋ってて。

電車賃は貰ったけど一人で行くのは初めてだから不安で。

いつ言おうか迷ってた。

そんな事言われて。

「行こ。」それだけ言うと、「よかった。」って、笑ってくれて。

バイトの出勤表二人で見て、行く日はすぐに決まった。

六月中旬の土曜。

何日か前倒しだった。

朝少し早起きして。

顔剃って、風呂入って。

何となく、儀式の前のような、そんな気がして。

普通の格好だけど身綺麗にはした。

約束の時間にドア叩いた彼女は、無地のTシャツにジーンズ姿で。

どちらも少し、緩めで。

そのせいか、いつもより少し小さく見えて。

髪も、その日は結んでなくて。

肩口までの髪、サラサラ遊ばせてて。

そのせいもあってか、少し幼く見えた。

「おはよ。」「おはようございます。」そう言っただけで、すぐ出発して。

駅まで歩いて、朝八時四十何分だったかの電車に乗って、席取れて。

電車の中では、彼女は酔うのを怖がって、殆ど目閉じて、眠ってしまおうとしてて。

邪魔しない方がいいんだろうなと思って、話しかけるのはやめておいた。

特急乗って一時間半くらい。

少し待って乗り換えて、汽車で四十五分くらい。

窓の外の景色がだんだん山奥になっていって。

山と川と崖ばかりの風景になって。

お母さんの納骨の時は、車の外なんか殆ど見えて無くて、こんな所だったんだって驚いて。

景色は確かに綺麗なんだけど、線路沿いの民家がかなりまばらで。

何か寂しげで。

降りた駅も無人だったし、駅すぐ横のバス停、日に三つとか四つしか時刻書いて無くて。

人通りとか全く無くて。

これは確かに、一人で来るのはちょっと不安かなと思った。

道は彼女が覚えていて、まっすぐお寺まで行って。

お墓の前立つと、妙に緊張して。

作法とか知らなくて。

見よう見まねでお墓洗って。

水取りかえて。

少し、手合わせて。

彼女がそのまま動かないのを、半歩くらい後ろで待ってて。

振り返った彼女は、笑ってて。

「帰る。」「もういいの?」「泣くかも。」「いいよ。」「禁止だもん。」
言い終わるより早く、歩き出してて。

何度か振り返って、お寺出て。

駅戻った。

帰りの汽車まで一時間半待ちくらいで。

屋根はあっても直射日光浴びまくりで。

時間潰すのと、暑さをちょっとでも避けるために、涼しいとこ探して散歩する事になって。

木が茂ってる林道みたいな所でベンチ見つけて座ると、彼女が突然、話し出した。

ここがお婆さんの里で、お母さんが育った所でもあると言う事。

彼女のお爺さんも若い頃に亡くなっていて、お婆さんが女手一つで育てたと言う事。

お父さんとお母さんはご近所さんで、二十一歳と十七歳で結婚したと言う事。

お母さんが二十歳の時に、彼女が生まれて、名前はお父さんが決めたと言う事。

彼女も、小さい頃はこの町に住んでいたと言う事。

勿論全然覚えてないと言う事。

お父さんは、林業と運送をしてたと言う事。

二十七歳の時、事故で亡くなったと言う事。

車両や道具の借金(ローン?)が払えなくなって、自己破産して三人でこの町を出たと言う事。

お父さんが亡くなると、お父さんの家とは縁が切れてしまったとしまったと言う事。

お母さんが元気な頃は、期間工として精密機械とかの工場で働いていたと言う事。

工場の寮に三人で住んで、工場が変わるたびに引っ越しと転校をしたと言う事。

お母さんが倒れて、その時いた工場の寮にいられなくなったのが、今の町だと言う事。

アパートを借りたら、お母さんの貯金はもう殆ど残っていなかったと言う事。

お婆さんが働いたけど、お婆さんも体を悪くしてすぐ辞める事になってしまったと言う事。

蓄えが無くなって、生活保護を受けるようになって、今のアパート移ったと言う事。

福祉課の担当さんの尽力と大家さんの厚意で、敷金礼金なんてのも無かったと言う事。

誰が何を言っても、お母さんは絶対に病院に行かなかったと言う事。

彼女を一時的に施設に預けては、と言う話が出た時、お母さんが拒絶したと言う事。

お母さんが時々アルバムの写真を見ながら、お父さんの事を話してくれたと言う事。

その時のお母さんは本当に楽しそうだったと言う事。

「楽しい思い出がたくさんあるの。」口癖のように、そう言っていたと言う事。

「楽しい時があるからね。」そう言って抱き締めてくれたと言う事。

お母さんと最後に話した時「お兄ちゃんにお礼、言ってね。」そう言っていたと言う事。

記憶と聞いた話を彼女の中で整理しながら、ゆっくり話してくれた。

何で話すのか。

どんな顔してればいいのか。

解らなくて。

彼女の方に視線、向けられなかった。

一度話すの止めて、少しして。

「…お母さん、羨ましかったです。」ぽつんと言って。

「楽しい事とか、無かったから。ホントかなって。」そのまま、暫く黙って。

思わず、肩に手乗っけたら、頷いて。

下ろそうとした手、取られた。

「あは。ホントだったんですけどね。」木漏れ日に照らされた笑顔が、眩しくて。

「優しくして貰って、始めて嬉しかったし。」「…始めて?」
「みんな、お母さんのついでだったから。」またちょっと顔曇らせて。

お母さんは綺麗な人だったから、下心持って近付く男性もいたみたいで。

家の状況知ると、親切めかして経済的な援助を持ちかけたり、お金でつろうとしたり。

彼女に対しても何か買ってくれたり食べさせてくれたりって事もあったけど、
お母さんが交際を断るとぷっつり来なくなったり、怒ったり。

仕事首になったりもして。

そんな事が何回かあると、彼女も幼いながらに嫌悪感みたいなものを感じて。

小学校の時の優しい先生も、お母さん前にして話す時といつもとは違ってて。

その何か変な感覚が、凄く嫌で。

男の人ってみんなそうなのかなと、思ったらしくて。

男性に優しくされたり、親切にされたりって事自体を警戒するようになった。

でも何故か俺には、その警戒感を感じなかったらしくて。

あれ?って感じで普通に話せて。

お母さんに対しても彼女に対しても、普通。

この人は大丈夫。

そう思ったらしくて。

そこまで話して、彼女は俺見上げて。

少し顔緩めたかと思ったら、くいくい手引いて。

「ねぇ。お兄ちゃんがやさしいのって、何でですか?」突然そんな事言い出して。

「何で?」「ん?」「何で優しいんですか?」「んー?」「なんで?」「んー…?」
だんだん、声に甘えが含まれてきてて。

「なんで、ですか?」上目遣いで。

揺さぶられて。

あれこれ考えるのも面倒だし、思い浮かばないし。

だったらもういいやって感じで。

「好きだから。」「…あは。」「これでいい?」返事せずに、腕に掴まって。

結局言わされたというか。

誘導されたというか。

またか、って感じではあったけど、
重い話の後だったから、それがなんとなく和らいで、助かった。

「何か飲む?」殆ど一時間話詰めの彼女気遣って言ったら、頷いて。

駅帰る道で自販機探して。

駅前でやっと見つけて。

小銭入れて、彼女がお茶のボタン押して。

「半分ください。」って俺に渡して。

何気なく半分飲んで、返して。

彼女、くーっと全部飲み干してから「あは。関節キス。」とか言い出して。

自分で照れて。

「ごめん。」つい言って。

「大丈夫です。」顔ほてらせて。

はにかんで。

何故か肩叩かれて。

「大丈夫ですから。」念押されて。

うつむいて顔上げなくなって。

思わず、撫でた。

帰りの汽車に乗って。

やたらくっついてくる彼女がいて。

周囲に目が気になって。

来る時と同じく、やっぱり目閉じて眠ろうとしてるんだけど、完全に甘える態勢で。

周りに人いるのに、部屋にいる時と同じ位置。

左斜め下。

距離ゼロ。

密着。

時々肩に頭とか額当てて。

見上げて。

また目閉じて。

ずっとそんな感じで。

髪の匂いがやたら気になって。

彼女に対しても、周囲に対しても、平静を装うのに苦労して。

それでも、彼女が酔いもせず、どこか心地よさそうにしてるのをみてると、安心して。

今なら聞けるかなと思って「誕生日、何か欲しい?」彼女は目開けて、見上げて。

少し考えて。

俺がしてた腕時計、触って。

「これ。」その時してたのは、黒のGショックで。

高校の時に凝ってた迷彩柄に合わせて買った、ごつくて無骨な、大きいやつ。

どう見ても彼女には不釣り合いだと思ったけど、欲しいならって感じで。

「探すよ。」彼女、首振って。

「これがいい。」してるそれを欲しがって。

とりあえず外して、彼女の腕に巻いてみて。

一番細いとこまで絞って、やっとくらいで。

左腕に俺のだった時計。

やっぱりアンバランスな程大きくて。

でも嬉しそうで。

「いいの?」「うん。」「中古だよ?」「お兄ちゃん、いつもしてたから。」

あんまり答えになってなかったけど、とりあえず喜んでるから、よし。

そう思う事にした。

彼女は移動と、たくさん話したのと、歩いたのと、太陽の下に長くいたせいか、ちょっと疲れてて。

電車に乗り換えてからは、熟睡。

初めて見る寝顔。

やたら安楽そうで、嬉しかった。

夏休み前の実習終えると、暫く休み。

貴重なバイトの時間。

ずっと使って貰ってた、建材屋さんでのバイト。

リフト乗ったり、トラックの助手席乗ったり。

馬力があるからと、荷下ろし要員として結構待遇が良くて。

居心地も良くて。

時間あれば八時半入り五時半上がり。

働いてる実感があったし、昼弁当が出るのも、嬉しかった。

大量の運搬終わってやれやれって感じで事務所帰ってきた時、事務長さんがメモくれて。

「電話。女の子。」え、って感じで受け取って。

何か嫌な予感がして。

電話借りてかけてみて。

電話番号は総合病院の内科病棟で。

彼女とお婆さんの名前言ったら、彼女呼びだして貰って。

「どしたの?」「おばーちゃん、入院しちゃいました。」微妙に声、違って。

朝からフラフラするって言ってたから病院行くの進めたら、そのまま入院になってしまったと。

とりあえず顔出す。

それだけ言って受話器置いて。

早上がりさせて貰って、病院行った。

繋ぎの作業着腰に巻いて安全靴って姿のままで病室行ったら、点滴吊ってるお婆さんがいて。

お婆さんのベッド脇に座ってた彼女が、殆ど走って。

目線真下、ってくらいまで来て。

「ご、ごめんなさい。」

「いいよ。」

「脱水症状…。」

「うん、聞いた。」

「仕事…。」

「いいから。」動揺激しかったのか、僅かに声上擦ってて。

俺までそうなっちゃ駄目だと、落ち着こうとして。

「入院ですか。」「おおげさにせんとって。ついでよ。ついで。」お婆さん、笑って。

脱水症状自体はごく軽い物で、点滴は用心の為。

様子見の入院のついでに、健康診断。

医師や福祉課の人が進めてくれて、費用は保護でまかなえると言う事で、
「いい機会だから。」ってな感じの軽い感覚。

一泊して静養、異常無いようなら検査開始。

更に一泊して、問題なければ退院。

その間、彼女が一人になるのがお婆さんの心配で。

「子守り、お願いできるかねぇ。」「いいっすよ。」簡単に引き受けて。

子守りって表現、嫌がるかなと思ったけど俺の手持って「お願いします。」だけ言って。

やっぱり何かいつもと違ってて。

帰る道で「あ、あは。どーしよう。」言ったきり、黙って。

「何もないよ。」根拠無しでそう言うのが精一杯だった。

お婆さんいないから、食事は一緒にした。

タイ米のレタスチャーハンとオニオンスープ。

初めて作ってもらって。

おいしくて。

誉めたら「お母さんの味にならないですけど。」
恥ずかしそうに言って。

思わず、撫でて。

嬉しそうに、顔緩めて。

やっと少し笑ってくれて。

俺の部屋で、いつもの時間。

横来て、チラチラ俺の方見て。

つんつん、肩つついて。

「…居てもいいですか?」「ん?」「…多分、寝れない。」照れながら、言って。

聞きもしないのに、部屋で一人で寝た事無いからなんて言い訳始めて。

また思わず、撫でた。

彼女は八時くらいに学校に行く。

その時起こしてと頼んで。

夜の十時ごろ。

もう寝る事にして。

「お風呂入ってきます。」って、彼女が一端帰って、俺もシャワー浴びる事にして。

十一時頃になって戻ってきた彼女、Tシャツジャージ姿。

制服以外で見たいくつかのうちの一揃い。

彼女が部屋入ってくると、石鹸の匂いがふわっと香って。

一瞬ドキッとさせられた。

「布団持ってくる?」聞いたら「ここ。」って、座ってたベッド、ひとつたたいて。

その時はまだ、そこまで甘えるか?と言う感覚。

その時はまだ、完全に子守りだなって感じで。

「狭いよ。」「…あは。平気。」問題無い言う感じで。

断る理由が無くて、まあいいいかと。

彼女が全部消すの怖がって、豆球点けた状態でベッド入って。

お互いの表情くらいは伺える暗さ。

殆ど真横に彼女の顔があって。

部屋で座ってる時なら当たり前の距離なのに、妙に意識して。

胸の上に乗っけた手でシャツ掴まれて、更に身体寄せられて、くっつかれて。

体の右半分に、彼女の身体の感触感じて。

…意外と、女の子なんだな。

そんな事考えて。

だんだん体温感じて。

ちょっと変に意識して。

打ち消して。

少し離れようとしたら、手に力入って。

「…やだ。怖い。」短く小さく、でもハッキリ言って。

驚いて。

「怖いって?」聞いても、答えはなくて。

また手に力入って。

微動だにも出来なくなって。

寝れるかな、これ。

色々考えてるうちに寝息聞こえて。

助かったと思った。

でもかなり心拍数が上がって。

寝られる状態になるまで、時間かかった。

何とか寝られて、朝は彼女に起こして貰って。

送り出す前に、合い鍵渡した。

特に理由は無くて。

お婆さんいないなら、こっち来てればって感じで、他意もなく。

それが彼女には嬉しかったみたいで。

凄く大事そうにカギしまい込んだのを覚えている。

彼女は学校で、俺はバイトで。

どっちも終わってから行くと、面会時間が過ぎる。

俺は中抜け出来たので、様子を見に行った。

お婆さんは食後で。

談話室でテレビ見てて。

いろんな検査があって退屈はしないけど、消毒と薬の臭いで鼻が変、みたいな事言って。

「一緒に寝て、言われた?」小声で、いきなり聞かれて、動揺隠せなくて。

「言われました。」正直に言って。

「すいません。」つい謝って。

笑われて。

「こっちがすいませんよ。あれ、恐がりのあまったれやから。」そうなると思ってたみたいで。

「あんたみたいな人、おってくれてよかった。」お婆さんはそれまでと同じ軽い調子で、
「私がどがいかなっても、あの子ぱっとほたったりせんやろうし。」方言混じりで言って。

ほたる、と言う表現。

俺らの地方では、放っておくと言う意味で使うのが普通。

でも、捨ててしまうと言う意味に使う事もあって。

前後の感じからして、後者の感じがして。

「しないですよ。」反射的に言って。

「ありがとうね。」急にかしこまって言われて。

困った。

バイト終えて家帰ると、彼女はもう部屋にいて。

ベッドの上で壁に持たれて、本読んでて。

ポケットから何か出して「貰っていいですか?」部屋に転がってたカラビナにカギ付けてて。

いいよ、って軽く言って。

やっぱり彼女にはあわない持ち物だけど、喜んでるから良し、で。

その日は暑い上に配達きつくて、疲れてて。

さっさと風呂浴びて、寝ころんだ。

その俺に、彼女はやたらまとわりついてきて。

結局、昨夜と同じ態勢で、言葉無しで。

ただ、そうしてる時は不安げな表情がやわらいでて。

いつの間にか、深く寝入ってて。

明るい中で寝顔見てると、あどけないと言うか、やっぱりまだ子供っぽさも感じて。

子守り。

これは子守り。

自分に言い聞かせて。

色々抑えた。

入院までして検査して解った事はたった一つ。

お婆さん、全く異常無しの超健康体。

脱水症状は、内職頑張りすぎたから、と言う程度の物で、後も引かなくて。

病院のご飯が量が多くて、食べるのに苦労したとか力の抜ける事言って、笑わせてくれて。

家戻れて、すぐ内職始めたお婆さん、少しは休めと言う彼女と早速軽いケンカしたらしくて。

「からこうたら、戻ってこんようなったんよ。」そう言って大笑いして。

また多分俺との事に引っかけて何か言ったんだろうなと思って、部屋帰った。

彼女は多分、ベッドにぽて、と倒れ込んだまんまの姿で伸びてて。

俺に気付いて、膝抱えた。

病院嫌いのお婆さんが病院行ってしかも入院、それだけで緊張しきってた彼女、
反動で気が抜けたみたいで。

「大丈夫?」「はい。」頭に手乗っけて、ぽんぽんやって。

「良かったよ。」

「心配して損した。」

「損したゆーな。」

「あは。」わしわしやって。

やっと、彼女の普通の笑顔になって。

それで俺も安心して。

彼女がぽん、ってベット叩いて。

横座らされて。

くたっと力抜いて、もたれかかられて。

「…お兄ちゃん、いてくれて良かったー…。」お婆さんと同じ事言って。

「信じてちゃっていいんですか?」いきなりで。

「何?」

「病院でおばーちゃんと話した事。」
それか、って感じで。

「うん。」それだけ言って。

頷いて。

彼女の反応待った。

「…あは。信じましたからね。」

「うん。」

「約束ですよ。」

「うん。」

立て続けに、頷いて俺なんかでも、支えみたいなものになってるっぽい。

そんな事を思うと、責任感じだして。

ちょっと重みを感じはしたけど、それも全部ひっくるめて彼女なんだと思った。

その日、彼女は定時で帰った。

帰る前に「また泊めてください。」シャツ引きながら言われて。

返答に困ったけど、やっぱりダメとは言えなくて。

「いいよ。」って言ってしまって。

「あは。やっぱり、お父さんみたいだったです。」そんな事言って。

お互い照れた。

七月の末。 彼女とお婆さんの引っ越しを手伝った。 福祉科の担当さんの勧めで市営住宅への入居希望を出してみたら、 生活保護世帯で高齢者と義務教育中の児童の家庭は優先順位...
 

『アパートの隣の貧しい家庭の娘とあった話2』へのコメント

  1. 名前:匿名 投稿日:2018/01/01(月) 15:51:06 ID:05b381923 返信

    文章の構成力がはんぱない
    その世界に吸い込まれてしまってついつい読み込んでしまう!
    是非物書き目指して頑張られては?

    文章を読むのが苦手な私にも読ませることができるのはすごいと思いますよ